15+ | 2009
Lemniscaat
ISBN 978-90-477-0204-7
FICTIE , 276 p. , €14.5
gebonden
Vind dit boek in je bibliotheek!
waar in de bibliotheek
Lijst boekhandels

Cold Skin

Steven Herrick (auteur)

Dit verhaal speelt zich af in een afgelegen mijndorp ergens in Australië. De hoofdfiguur is Eddie Holding, een jongen van zeventien. Hij woont met zijn vader Albert, zijn broer Larry en zijn moeder in een krot buiten het dorp. Anders dan de meeste mannen uit het dorp weigerde Eddies vader om weer in de mijn te werken na de oorlog. Over welke oorlog het gaat wordt niet gezegd, maar de meeste mannen vochten in Birma. Ik veronderstel dus dat om de tweede wereldoorlog gaat. Vader Albert is totaal verbitterd teruggekomen. Hij heeft schuldgevoelens en voelt zich een lafaard omdat hij met een smoes van het front kon wegblijven en zich beperkte tot transport van oorlogsmateriaal binnen Australië. Maar Albert weet dat er nog iemand veel laffer was dan hij en dat die iemand er heel rijk door geworden is: de burgemeester. Het gezin Holding staat slecht aangeschreven in het dorp. In het dorp is een school en daar geeft meneer Butcher les aan de klas van Eddie. Eddie weet dat Butcher handtastelijk is bij de meisjes van zijn klas. Hij is vooral bezorgd over zijn vriendinnetje Sally. Hij volgt de leraar wanneer die op vrijdagavond voor het weekend naar de naburige stad gaat. En ontdekt dat het niet zijn oude moeder is die hij opzoekt. Elke vrijdag nadat ze hun loon gekregen hebben, gaan de mannen naar de dorpskroeg en drinken een groot gedeelte van hun loon op. Op zo'n vrijdagavond wordt het mooiste meisje uit de klas vermoord teruggevonden nadat ze ook even bij de kroeg was. De eerste verdachten zijn Albert en Larry Holding. Eddie weet dat geen van beide schuldig is; hij verdenkt de leraar. Maar vader Albert weet wie de dader is en hij weet ook dat die zich er weer met veel gemak zal uitdraaien. Voor één keer wil hij geen lafaard zijn. Hij neemt het recht in eigen hand en dwingt de verdachte op een gruwelijke manier tot bekentenissen. Gelukkig is er Eddie die een tweede drama kan voorkomen. De dader is bekend, het kleine dorp kan proberen de draad weer op te nemen. Het boek begint met een rolverdeling van de hoofdpersonen. Het verhaal is ingedeeld in acht delen. Die zijn weer onderverdeeld in korte schetsen, waarin de figuur die voor het voetlicht treedt bovenaan vermeld wordt. Die persoon geeft zijn mening over de gebeurtenissen. De spanning wordt opgebouwd door de frequentie waarin de negen personages opgevoerd worden. Het geeft het geheel iets filmisch. Alles wordt verteld in korte zinnen, wat de zeggingskracht nog vergroot en wat het lezen ook vergemakkelijkt (ik denk nu aan het technisch en beroepsonderwijs). Het is echter geen gratuit verhaal, de karakters zijn mooi getypeerd. Het gaat om meer dan een spannend boek. Getuige dezepassage over de motivatie van de krantenuitgever: "Ik ben heel zorgvuldig met wat ik op de voorpagina zet. Ik druk niet wat mensen denken, alleen wat ze zeggen. Ik heb er grondig over nagedacht wie ik kan geloven in het dorp, en hoe ik de anderen kan controleren." (p.49) Op p. 263 vecht Eddie voor de rehabilitatie van zijn vader: "Mijn vader./De man die wegging in uniform/ en woedend, verbitterd, naar huis kwam/ en Larry en mij verwijten maakte/ omdat hij zelf had gefaald./ Dat nooit meer!" (De schuine strepen geven de lengte van de regels aan.) Dit is een mooi, volwassen, spannend verhaal, soms misschien iets te cryptisch.

Annie Beullens
Schuldgevoelens | Vaders | Moord | Aanranding | Australië
origineel: Cold Skin (Engels) - Tjalling Bos (vertaler)