14+ | 2009
The House of Books
ISBN 978 90 443 2189 0
FICTIE , 303 p. , €14.95
gebonden
Lijst boekhandels
tweedehands boeken

Het leven van Jenna Fox

Mary E. Pearson (auteur)

"Vroeger was ik iemand. Iemand die Jenna Fox heette. Maar ik ben meer dan wat ze me vertellen ... Maar ik weet niet precies wat." Zo begint het verhaal van de zeventienjarige Jenna die ergens in een villa in Californië uit de coma ontwaakt. Jenna herinnert zich niets van haar verleden. Om haar te helpen zijn er dvd's gerangschikt volgens leeftijd die haar beelden uit haar verleden geven. Ze woont alleen met haar moeder en haar oma. Maar het is duidelijk dat die laatste twee het over iets heel erg oneens zijn. Jenna weet wel heel veel over feiten die niets met haar persoonlijk leven te maken hebben, over de Franse Revolutie bijvoorbeeld. Maar met het bekijken van de film van haar leven gaat ze zich meer en meer vragen stellen, bijvoorbeeld waarom ze van Boston naar Californië verhuisd zijn en waarom haar vader niet bij hen woont en alleen via de telefoon of webcam met hen communiceert. Ze vraagt zich af of ze vroeger geen vrienden had. Ze komt erachter dat haar moeder haar baan als renovatiedeskundige opgegeven heeft, dat oma vroeger hoofd van de dienst neurologie was waar haar vader assistent was. Vader heeft nu een biotechnisch bedrijf dat biogel maakt. Oma is tegen genetische manipulatie en tegen overmatig vaccineren en antibioticagebruik. Je voelt de spanning tussen moeder en oma op dat terrein. Er komen meer herinneringen o.a. aan Kara en Locke en aan een ongeval. Wanneer Jenna drie computers ontdekt, verborgen in een kast, gaat ze hardnekkig op zoek naar haar identiteit. Ze voelt zich de gevangene van haar ouders. Zelfs de school is speciaal uitgezocht. De weinige leerlingen die er zijn, hebben allemaal iets dat voor de buitenwereld best verborgen blijft. Jenna ontdekt dat ze kunstarmen en -benen heeft. Ze vraagt zich af hoeveel er nog van de echte Jenna Fox in deze Jenna zit. Door gentechnologie is haar vader erin geslaagd om zijn dochter die na een verkeersongeval maar 10% van haar hersenfuncties overhad te 'reconstrueren'. Haar genetische kaart zit opgeslagen in de computer en die van haar twee vrienden ook. Maar die zijn niet gereconstrueerd. Op p. 141 en volgende beantwoordt haar vader haar vragen en dan lees je dat hij werkelijk aan alles heeft gedacht om de perfecte dochter te herscheppen. Omdat het allemaal illegaal is, moet Jenna verborgen blijven en omdat biogel, waardoor al de ontbrekende Jennastukken vervangen zijn niet bestand is tegen grote temperatuurschommelingen, zijn ze naar een gelijkmatig klimaat in Californië verhuisd. Wat vader Fox niet kon vermoeden, is dat Jenna hoe langer hoe meer menselijke gevoelens krijgt. Ze wil een gewoon meisje zijn en ze hoopt dat te kunnen worden door de grens van het sterfelijke met het onsterfelijke te overschrijden: ze gooit al de back-ups van de echte Jenna in de vijver en dat geeft haar het gevoel van een 'echt begin'.
Dit is een spannend en soms bizar verhaal, deels sciencefiction maar voor een groot gedeelte ook weer niet. Het roept vragen op als: hoever kan en mag je gaan met genetische manipulatie en waar zit de grens tussen liefde en eigenbelang? Het verhaal wordt echt heel ver in de tijd doorverteld en dat was niet echt nodig.

Annie Beullens
Geheimen | Identiteit | Ouderliefde | Sciencefiction | Verkeersslachtoffers | Genetische manipulatie
origineel: The Adoration of Jenna Fox (Engels) - Sabine Mutsaers (vertaler)