9+ | 2009
Uitgeverij De Fontein
ISBN 978-90-261-2669-7
FICTIE , 188 p. , €13.95
gebonden
Vind dit boek in je bibliotheek!
waar in de bibliotheek
Lijst boekhandels

De ster van het hotel

Jacqueline Wilson (auteur) Juliette de Wit (illustrator)

Elsa droomt ervan om later beroemd te worden als grappenmaakster. Omdat haar stiefvader geen werk meer heeft, wonen Elsa en haar familie in een armoedig hotel. Tot grote ergernis van haar ouders probeert ze de hele dag bij iedereen haar grappen uit. Op een dag is er een tv-ploeg in het hotel. Dit is de grote kans voor Elsa om haar grappen voor de televisie te brengen, maar niemand is geïnteresseerd in haar. Ze zijn benieuwd naar de armoedige situatie waarin de gezinnen hier verblijven. Wanneer de directeur dit hoort, dreigt hij ermee Elsa en haar familie buiten te zetten. Op school vertelt ze de kinderen van haar klas dat ze reeds beroemd is. Haar mama is nochtans depressief en ligt de hele dag in bed. Haar stiefvader, Ep, slaat haar en ze geeft hem de naam Ep de mepper. In deze benarde situatie moet Elsa trachten overeind  zien te blijven. Gelukkig vinden de kinderen in het hotel haar grappen wel leuk. Wanneer ze op een nacht de geur van frietjes ruikt en ze op zoek gaat naar wat lekkers, kan ze op het nippertje een brand voorkomen. Op die manier wordt ze toch nog beroemd.
Dit is een zeer pessimistisch verhaal. De situatie van Elsa, haar halfzusje en halfbroertje, moeder en stiefvader is abominabel. De kinderen de dupe zijn van de daden van hun ouders. De mama van Elsa ligt in bed. Er wordt de ganse dag tv gekeken en gerookt. Elsa zorgt in de plaats van de volwassenen voor de kinderen. Hoe drukker de kinderen doen, hoe lastiger de ouders worden. Dit geeft een heel negatief beeld. Het thema van een gezin in (kans)armoede is helemaal niet grappig, maar de schrijfster wil dit met de grappige Elsa compenseren, wat in mijn ogen niet lukt. Elsa's grappen zijn bovendien behoorlijk flauw.

Hilde de Boeck
Armoede | Kansarmoede
origineel: The Bed and Breakfast Star (Engels) - Anne-Marie Vervelde (vertaler)