12+ | 2009
MYNX
ISBN 978-90-896800-8-2
FICTIE , 256 p. , €16.95
gebonden
Vind dit boek in je bibliotheek!
waar in de bibliotheek
Lijst boekhandels
tweedehands boeken

De Jonge Samoerai. De weg van de Krijger

Chris Bradford (auteur)

Jack Fletcher is twaalf jaar oud, en al twee jaar op zee als mastaapje, wanneer in augustus 1611 de driemaster voor de Japanse kust wordt overmeesterd door ninja’s. Heel de verdere bemanning, inclusief zijn vader, wordt uitgemoord en Jack zelf wordt voor dood achtergelaten. Hij kan nog net de “rutter” bemachtigen, het boek waarin zijn vader als opperstuurman al zijn kennis over de zee verzameld heeft, voor een ontploffing hem van het schip slingert. Jack ontwaakt in een Japans huis, onder de hoede van de beeldschone Akiko. Zij leert hem niet alleen de taal, maar ook de geschiedenis en de gedragscodes die zo cruciaal zijn in het zeventiende-eeuwse Japan. Haar oom Masamoto, een legendarische zwaardmeester, die een zoon van Jacks leeftijd verloren heeft aan de ninja Drakenoog, adopteert Jack en stuurt hem, samen met zijn overgebleven zoon en met Akiko, naar zijn eigen School van Twee Hemelrijken. De loodzware training in bushido – de weg van de krijger - wordt voor Jack nog bemoeilijkt omdat iedereen hem als gajin – vreemdeling - blijft negeren of vernederen. Maar Jack vecht dubbel zo hard, en dubbel zo edelmoedig. Met als doel wraak te nemen op de moordenaar van zijn vader: Drakenoog. Het verhaal op zich is indrukwekkend en meeslepend. Maar wat dit boek ongemeen boeiend maakt, is het zeer gedetailleerde beeld van het zeventiende-eeuwse Japan. Wat bovendien heel natuurlijk wordt gebracht, als ontdekkingstocht van een twaalfjarige Engelse jongen, aan de hand van de liefdevolle en met engelengeduld gezegende Akiko. Moeilijker nog dan de taal, is het kluwen van gebaren, rituelen, verontschuldigingen, hiërarchische regels, dat Jack zich moet eigen maken om in deze vreemde cultuur opgenomen te worden, als dat ooit al lukt. Enige minpunten zijn dat Jack niet geheel geloofwaardig overkomt, gezien zijn perfectie op vele domeinen. En de toch wel erg uitgesponnen vechtscènes, niet verwonderlijk uiteraard van een auteur met meer dan twintig jaar ervaring in zowat alle Japanse vechtkunsten.

Lieve Raymaekers
17de eeuw | Japan
origineel: Young Samurai - The Way of the Warrior (Engels)