Marijke Umans

Krijgt kinder- en jeugdliteratuur genoeg aandacht in Vlaanderen? 

Wat is genoeg? Het kan altijd meer, maar ik vind wel dat er veel wordt gedaan rond lezen. Op scholen worden zeer regelmatig auteurs en illustratoren uitgenodigd, er is de Voorleesweek, Jeugdboekenmaand,… en dan is er nu ook ons leeslied! Ik ben benieuwd wat dat teweeg zal brengen!

Sta je er bewust bij stil dat tekeningen of verhalen de blik van een kind kunnen verruimen? 

Vooraf of tijdens het proces ben ik er zo goed als niet mee bezig. Door de optredens die ik geef, merk ik nadien wel de impact van mijn boeken en illustraties op mijn leespubliek.

Heb je bewust gekozen om voor kinderen te schrijven of tekenen of is dat eerder toevallig zo gekomen? 

Organisch is het juiste woord. Ik ben al sinds mijn dertiende met en voor kinderen bezig, dus was dit voor mij het meest gekende en meest vertrouwde pad. Sinds ik ‘Roodvonk’ heb, vloeit het ene steeds voort uit het andere

Bekijk je je eigen werk vaak en kun je daar van genieten of zie je alleen wat beter kan? 

Ik sta weinig stil bij wat ik al gerealiseerd heb, maar als ik dat doe, dan ben ik best tevreden. Ik word nu 45 en eigenlijk heb ik best al veel gedaan. Als ik nog eens 45 jaar krijg, en zo verder ga, dan kan ik mezelf toch wel mooie pluimen geven. En of er iets beter kan? Natuurlijk kan dat vaak, maar je groeit ook en dat hangt dan weer samen.

Hoe zou je je eigen werk omschrijven? Wat is het meest kenmerkend voor jouw stijl? 

Veel! Veel tegelijk, energiek, puur, toegankelijk, herkenbaar en humor vind ik ook echt wel belangrijk.

Wat is je volgende project? 

Ik zoek tijd om mijn volgend boek af te werken en er staan al 2 volgende videoclips ingepland.

Wat wil je in de toekomst zeker nog doen of maken? 

Een film of twee.

Heb je bepaalde rituelen voor je start met werken? 

Geen rituelen, maar ik start nooit rechtstreeks op de computer. Ik begin altijd met een wit blad. Ik heb zeer veel schriftjes in alle vormen en maten, beschreven en onbeschreven. Losse flarden zijn meestal de aanzet tot het schrijven zelf.

Werk je met een vaste structuur of laat je je leiden door inspiratie? 

Hahaha! Ik en een vaste structuur? Dat gaat niet samen. Ik laat me volledig los op mij inspiratie.

Ben je iemand van vele stappen en kladversies of balt je concentratie zich samen tot alles er in één keer uit komt? 

De aanloop naar het schrijven neemt veel tijd in beslag, misschien wel meer soms dan het effectieve schrijven zelf. Ik schrijf veel op korte tijd. En niet echt langer dan een uur of twee aan één stuk.

Wat of wie zijn je grootste inspiratiebronnen? 

Wat ik zie, wat mij bezig houdt, mijn leven, mijn kinderen…

Welk boek uit je kindertijd heeft het meeste indruk gemaakt? 

Het lelijke eendje.

Welk boek las je onlangs? 

Ik lees en herlees momenteel enkel eigen boeken en teksten. Gebrek aan tijd! Waar is die fee?